A ‘bit’ of generation

Who doesn’t fancy a cinema night from time to time? Have you ever found yourself surrounded by potential “right” movies but just lost in the decision? That’s where Film Festivals usually play the role of helping you decide which movie suits your night.

Jack Kerouac and Federico García Lorca. Illustration by Giulia Sepe

The Canadian Kamloops Film Festival recently celebrated its 21st edition presenting, among others, what has been called a triumph of poetry: a new American movie, set in Passaic County, in a town portrayed by Jim Jarmusch as tiny and decayed. The name of this expressive and sweetly slow-paced movie is Paterson , like the town it is set in, and most people in Spain don’t know where that is. Even when the homonymous book, by William Carlos William , comes up several times during the movie, the fame of the author remains unknown to most. Few know that we are talking about a poet from the Beat Generation and fewer still, even with this piece of information, are able to locate themselves.

If we had to find a manifesto of this movement it would probably be “Howl”, written by Allen Ginsberg in 1955, in San Francisco. In this manifesto, the first stanza:

“I saw the best minds of my generation destroyed by madness, starving hysterical naked”

introduces us to what the movement consisted of: spiritual and sexual liberation, drug consumption and opposition to the military-industrial civilization America had become. It was called “beat” by Jack Kerouac, one of its major exponents, and author of the well-known On The Road.

So the question is, how has this movement affected the world we live in and, did its influence arrive in Spain?

To the tune of … – Music after the Beat

Bob Dylan and Allen Ginsberg, by Elsa Dorfman

Born in the post-World War II era, today this is not only a literary movement, as it also spread all around the world, influencing the world of music, and reaching the overseas world.

Tom Waits, for instance, wrote a song called “On the road”, after Kerouac’s book. But he is just one of the many songwriters inspired by the Beat. Another of them is the recent Nobel prize winner Bob Dylan , who sung with Ginsberg Vomit Express.

Overseas culture was also marked by the Beat. In Italy it was translated by Fernanda Pivano, translator and intimate friend of the beat writers, who recently passed away. It is worth-pointing out that the importance of this character, Fernanda Pivano, extends beyond the literary world, reaching the world of music with the well-known Italian songwriter Fabrizio De André and his tribute to Lee Master’s Spoon River Anthology.

The influence of the Beat seems to be evergreen as the next 7th of May in San Remo, Italy, the famous American singer Patti Smith will pay homage to Fernanda Pivano during a night entirely dedicated to the Beat Translator, in order to express gratitude for her priceless work in Italy.
WHERE WAS SPAIN? – Spain and the Beat

From a historical perspective, we should first locate the reader in Spain in the 50s, when the above mentioned beat manifesto “Howl” was published. We find ourselves in the middle of the Franco’s Spain (Nationalist Spain), his rule would continue for more than twenty years, dreaming of a totalitarian system resembling the Italian fascism or the German Nazism. Not exactly the right moment for a beat movement to expand.

So, before that, was there something comparable to a “beat” generation?

Well, there was something. If you have ever visited the capital city of Spain, you might have heard of the famous “Residencia de Estudiantes”. This is where a significant movement, influential in Spain but not well-known internationally, expanded: it was called “La Generación del 27”. Eminent members of this movement were Federico Garcia Lorca, Jorge Guillén, Pedro Salinas and many others.  Although La Generación del 27’s members were not joined by a common manifesto they  were brought together by a common response to their historical moment. They used metaphors and conceptual precision, in response to the confusion and tension of a life lived between World War II and the Civil War.

Thus, this could come to represent a movement which beat the world as it was, but it was far less liberal in terms of topics, compared to the American movement 30 years later. Of course, they were echoing a completely different historical moment, where the worst, in a way, was yet to come. The short answer is then: no, there wasn’t a comparable movement.

WHERE ARE WOMEN? – Women, the Beat and the 27 Generation

Today there probably wouldn’t be a detached section, talking about women as a separate movement from those who wanted more freedom for everybody, so it should had been with the Beat generation as much as the Generación del 27.
However, another parallel between these two movements is precisely this: women were not considered as an integral part of the movement. The Beat Generation had several prominent female members, but they were always seen as the wives (which they were) of their beat counterparts, failing to represent a fair comparison.  Whereas for the Generación del 27, the correspondent female group is Las SinSombrero: the female artists, writers and thinkers named after the act of taking off their hat in public.

We ought to remember that we are talking about moments in history when women rights were a long way behind today’s. Even if both these movements have been read as effective in their purpose, (one combatting American censorship, the other persevering against the brutality of the Civil War), women within them were not considered equal.  That is to say, even if belonging to their eras, both movements failed to include a considerable part of society in their art, which therefore doesn’t “echo” these movements messages of freedom of expression for all.

The only thing we know, at this point, is that there will be more generations, there will be more music, there will be more art. And, hopefully, the eternal spirit of rebellious freedom will persist all over the world.

Giulia Sepe

 

A “bit” of generation

¿A quién no le apetece una película de vez en cuando? ¿Quién no se ha encontrado literalmente rodeado de opciones pero más que perdido a la hora de tomar una decisión? Es en esos momentos en donde entran en escena los festivales de cine, los mejores consejeros para ayudarnos a encontrar la película que mejor se adapte a nuestra noche.

El Festival de Cine canadiense Kamloops  ha celebrado recientemente su 21ª edición presentando, entre otras, una cinta que ha sido catalogada como un triunfo de la poesía: Patterson, del director Jim Jarmusch . Ambientada en un pequeño pueblecito de Nueva Jersey, en el condado de Passaic,  el título de esta película expresiva y de dulce transcurrir hace asimismo referencia al libro homónimo de William Carlos William . En este punto, pocos saben que estamos hablando de la Beat Generation y aún con con esta información, puede que les cueste ubicarse.

Si tuviéramos que elegir un manifiesto de este movimiento literario éste sería probablemente Aullido, escrito por Allen Ginsberg en 1955 y en cuya primera estrofa

“I saw the best minds of my generation destroyed by madness, starving hysterical naked”
“Vi las mejores mentes de mi generación destruidas por la locura, hambrientas histéricas desnudas”

nos introduce las bases del movimiento: liberación espiritual y sexual, consumo de drogas y oposición a la civilización industrial y militar. El sobrenombre de Beat Generation (beat es golpe en inglés) le vino dado por Jack Kerouac, uno de sus mayores exponentes, y autor de la famosa novela On The Road.

LLegados a este punto, nos hacemos la siguiente pregunta, ¿cómo ha influido este movimiento en el  mundo en que vivimos? y, sobre todo, ¿cómo ha sido su influjo en España?

Al ritmo de … – La música después de la Beat Generation

Surgido en plena posguerra, hoy en día a la Beat Generation no se le considera únicamente un movimiento literario, ya que también tuvo su repercusión en otros ámbitos, especialmente en el mundo de la música. Tom Waits, por ejemplo, escribió una canción llamada On the road, como el libro de Kerouac. Y es solo uno de los muchos compositores que vivió la influencia de este grupo de autores. Otro de ellos es Bob Dylan, el recién galardonado con el premio Nobel , que cantó con Ginsberg Vomit Express.

La cultura en el extranjero estuvo también marcada por su  influencia. En Italia muchas obras fueron traducidas por Fernanda Pivano, traductora y amiga íntima de los escritores beat.

En este punto, es interesante pararse  en este personaje, cuya influencia se extiende más allá del mundo de la literatura, a través de su trabajo con el conocido cantante Fabrizio De André, que se inspiró en la colección de poemas de Edgar Lee Masters  ‘Spoon River Anthology’ para escribir un disco entero.

La trascendencia de Pivano sigue siendo tal en el país alpino que el próximo 7 de mayo la cantautora y poetisa estadounidense Patti Smith subirá al escenario del Festival de San Remo  para rendirle homenaje en una noche enteramente dedicada la traductora de la Beat Generation .

España y la Beat Generation

Desde un punto de vista temporal, deberíamos primero ubicar al lector en la España de los años 50, cuando el citado manifiesto, ‘Aullido’, fue publicado. En pleno régimen franquista, que todavía iba a durar aproximadamente otros veinte años, el momento, desde luego, no era el apto para la expansión del movimiento beat.

Entonces, ¿hubo en España algo comparable con la generación beat?

Bueno, algo hubo. Si habéis alguna vez habéis visitado la capital de España, a lo mejor os suena la Residencia de Estudiantes . Pues bien, este edificio situado en la Colina de los Chopos de Madrid, fue el epicentro de un movimiento muy significativo, de gran influencia en España y no muy conocido internacionalmente, fue la llamada “Generación del 27”. Algunos miembros eminentes de este movimiento fueron Federico García Lorca, Jorge Guillén, Pedro Salinas, entre otros.

Interrumpida su actividad bruscamente por el estallido de la Guerra Civil, sus componentes que, a pesar de contar con más de 15 años de diferencia entre ellos y nunca contaron con un manifiesto propio, separaron sus caminos. Entre sus aportaciones destaca una poesía marcada por el uso de la metáfora y por la precisión conceptual, reflejo de la confusión surgida en el periodo previo a la Guerra Civil y a la Segunda Guerra Mundial.

De este modo, y aunque podría decirse que este movimiento también “dio un golpe” al mundo tal y como se conocía hasta entonces fue, no obstante, mucho menos liberal en cuanto a los temas, comparado con el movimiento americano de 30 años después.

¿Y las mujeres?

Hoy en día, probablemente hablar de los miembros femeninos de un movimiento cultural no requeriría una sección distinta, sin embargo sí que es necesario para los dos casos que nos ocupa: la Generación Beat y la Generación del 27.

Y es que si existe un paralelismo entre estos dos movimientos es exactamente éste: a las mujeres no se les consideró partes integrantes del movimiento. La Generación Beat  tuvo varias y eminentes autoras (de las cuales una, Joanne Kyger, ha fallecido recientemente), pero siempre fueron vistas como las compañeras sentimentales (cosa que a menudo eran) de sus equivalentes compañeros beat.

Por otro lado, las mujeres vinculadas a la actividad de la Generación del 27 –artistas, escritoras, pensadoras, etc.-, y conocidas como Las Sin Sombrero por el rebelde hecho de quitarse este complemento guardián de la virtud femenina en público han sido recientemente rescatadas gracias al documental homónimo.

Cabe especificar que estamos hablando de momentos de la historia en los que los derechos de las mujeres estaban aún a la zaga. Por ello, y aunque los dos movimientos tuvieron éxito según sus propósitos las mujeres no fueron consideradas de manera equitativa y por lo tanto ambos fracasaron en incluir a una consistente parte de la sociedad en su arte, que por lo tanto no pudo hacerse eco de sus aportaciones.

La única cosa que sabemos, a esta altura, es que habrá más generaciones, habrá más música, habrá más arte. Y, con suerte, se difundirán siempre más y desde todos los géneros y perspectivas.

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